Estamos desaprovechando el tiempo de inactividad

Tiempo libre
Autor: Jay Dixit

Últimamente he estado trabajando horas bastante largas.

La mayoría de las semanas, paso mis días trabajando desde casa —pensando, escribiendo, y tratando de recordar silenciar mi micrófono de Zoom antes de empezar a hablar. Al final del día, cuando finalmente cierro mi computadora portátil, mi cerebro está cansado. La mayoría de las noches estoy tan agotado que todo lo que puedo hacer es abrir Instagram y deslizarme por mi feed hasta que el tiempo se convierta en un borrón, queriendo detenerme pero sin poder apartarme del reconfortante resplandor de la novedad y la estimulación.

Cuando finalmente salgo de ese estado, por lo general tengo que ver un clip de Conan en YouTube solo para entretenerme lo suficiente como para levantarme y cepillarme los dientes. Me desplomo en la cama y veo un maratón en Netflix, luego pongo un podcast para dormirme.

Es un ciclo estresante, pero al menos estoy haciendo espacio cada noche para darme el tiempo de inactividad que necesito.

O eso pensaba —hasta que leí un artículo sobre cómo asignar tu tiempo para maximizar la productividad, la creatividad y el bienestar mental. Para que el cerebro prospere, no puedes pasar todo tu tiempo trabajando. Los seres humanos no somos robots, y el exceso de trabajo conduce al agotamiento, la desvinculación y las renuncias.

Eso ya lo sabía. Pero luego leí algo que me sorprendió: El cerebro también requiere “tiempo de inactividad” —tiempo no estructurado sin ningún objetivo en mente y sin ningún enfoque de atención específico.

Y ahí fue cuando me di cuenta de que había estado haciendo mal el tiempo de inactividad.

 

El Tiempo Primordial No Es Tiempo de Inactividad

 

Todos estos años, pensaba que el tiempo de inactividad simplemente significaba desconexión, darme permiso para mirar la televisión y olvidarme del trabajo. Pero en realidad, el verdadero tiempo de inactividad significa no tener objetivo y no tener atención enfocada.

Ver un programa en Netflix, entonces, no es tiempo de inactividad porque requiere atención enfocada. Si acaso, está más cerca del trabajo que del tiempo de inactividad. Lo mismo ocurre con las aplicaciones de redes sociales. Incluso ir al gimnasio no califica como tiempo de inactividad. Cuando corres o levantas pesas, estás trabajando hacia un objetivo —y concentrándote en lo que estás haciendo. Y eso significa que no es tiempo de inactividad.

Incluso la meditación de atención plena no califica, ya que también requiere atención enfocada. Las prácticas de meditación como la atención plena en la respiración te exigen enfocar tu atención en el momento presente, entrenándote para notar cuando tu mente se desvía.

Me di cuenta de que el único tiempo de inactividad real que tenía era en la ducha. Y efectivamente, el tiempo del baño siempre ha sido mi mejor momento para hacer conexiones, tener insights creativos, y generar ideas para historias.

 

La Red de Imaginación

 

Los estudios muestran que el pensamiento depende de la coordinación de dos redes cerebrales diferentes, cada una con su propia forma de procesar la información.

La primera es la red positiva de tareas, también conocida como la red ejecutiva central. Esta es la parte orientada a objetivos de tu cerebro. Se activa cuando estás prestando atención: tomando una decisión, pensando en la solución a un problema, o usando tu memoria de trabajo para dar sentido a nueva información.

La otra es la red de modo predeterminado, también conocida como la red de imaginación. Este es el circuito del cerebro en estado de reposo, regiones que se activan cuando no estás prestando atención a nada en particular. Esto es lo que se activa durante el tiempo de inactividad.

Resulta que la red de imaginación es fundamental para la innovación y la creatividad. Los estudios muestran que la creatividad depende de la interacción de múltiples procesos cognitivos, algunos de los cuales son inconscientes y solo ocurren cuando no estamos enfocados en una tarea.

Cuando te estás enfocando conscientemente en un problema, la mente naturalmente filtra la información que no parece relevante. Pero a veces, los mejores insights requieren un salto creativo. Es por eso que la mejor manera de resolver un problema complejo no es a través de la fuerza bruta. Un enfoque mejor es tomarse un tiempo de inactividad y darle a la red de imaginación la oportunidad de hacer su magia: consolidando nuevos conocimientos, haciendo nuevas conexiones, e imaginando nuevas posibilidades.

Es por eso que el momento “¡Eureka!” de Arquímedes le llegó mientras estaba sentado en el baño, y por qué Newton formuló la ley de la gravedad cuando vio caer una manzana en un huerto. Los insights que parecen surgir de la nada cuando tu mente está divagando son en realidad productos de la red de imaginación.

 

No un Momento para Perder

 

Al leer más sobre la ciencia del tiempo de inactividad, me di cuenta de que estaba bajo una segunda idea errónea: la creencia de que el tiempo ocioso es tiempo perdido.

Siempre he tenido aversión a perder el tiempo. No me gusta la idea de no hacer nada.

Mi tiempo no laboral es tan limitado, quiero aprovechar al máximo cada minuto. Por eso veo la clase magistral sobre negociación de rehenes mientras me cepillo los dientes.

Y si realmente tengo que lavar los platos, pienso, más vale que haga que ese tiempo sea productivo. Así que pongo un audiolibro o un podcast, pensando que me estoy mejorando a mí mismo.

Pero incluso si mi único objetivo fuera la eficiencia, aún sería contraproducente tratar de mantener mi mente ocupada cada segundo. Parafraseando una frase atribuida dudosamente a Albert Einstein: “La creatividad es el residuo del tiempo perdido”.

Entonces, ¿cómo consigues más tiempo de inactividad? Pasando más tiempo sin hacer nada. Lava los platos sin un podcast de fondo. Ve a dar un paseo por el bosque pero deja tu rastreador de actividad física en casa. Cuando dobles la ropa, deja que la monotonía de la tarea realmente adormezca tu mente en lugar de intentar escapar de ella.

Y cuando surge un momento libre inesperado —cuando el wifi del avión deja de funcionar, o cuando tu teléfono muere en la cafetería—, resiste la tentación de usarlo de manera eficiente. En cambio, reclama esos momentos para el tiempo de inactividad, aprovechando la oportunidad de no hacer absolutamente nada.

Dedicar más tiempo al tiempo de inactividad creará las condiciones para que esos insights fulminantes golpeen —y te ayudará a mantener el bienestar, la creatividad y la productividad a largo plazo.

Para leer el artículo original haz clic en este enlace.

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