¿Aceptar la incomodidad es clave para el éxito?

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Autor: Emma Sarro, Ph.D.

Pasé parte de julio pegado a los Campeonatos Mundiales de Atletismo, con los mejores atletas de su clase corriendo, saltando o lanzando para sus países. Se rompieron múltiples récords mundiales, y no pude evitar preguntarme cómo los atletas aún pueden romper los límites y alcanzar nuevos picos. Si bien no soy un atleta profesional, soy corredor de maratones y creo que la clave de su éxito es aceptar la incomodidad como una fuente de crecimiento. Si desea un ejemplo perfecto, consulte el infame entrenamiento para correr “The Michigan”, una rutina tan terrible que incluso terminarla es un logro.

¿Por qué incluso presentarse a la práctica ese día? La respuesta es probablemente que estos atletas han aceptado la incomodidad física del entrenamiento como combustible para su éxito. Años de investigación nos dicen que tiene sentido: estresar nuestros cuerpos nos permite reconstruirnos más fuertes .

En el ámbito laboral, también nos enfrentamos a una feroz competencia e incomodidad. No sé tú, pero parece que la presión de innovar y rendir constantemente es un desafío interminable que ahora se ve agravado por un flujo constante de prioridades en competencia. Con esta presión vienen sentimientos de angustia e incomodidad que, comprensiblemente, pueden impedir que alguien progrese. Pero, ¿y si pudiéramos usar estos obstáculos como combustible para el éxito?

Una nueva investigación sugiere que podemos y debemos porque aceptar los desafíos y la incomodidad necesaria puede ser la clave para salir de nuestra zona de confort y alcanzar niveles óptimos de rendimiento.

El poder del malestar

En la edición de julio de Nature, los investigadores examinaron el impacto de una breve intervención cognitiva en la capacidad de los participantes para enfrentarse a futuros desafíos. Diseñado como un programa de aprendizaje autoadministrado en línea de 30 minutos, se centró en dos mentalidades: una mentalidad de crecimiento , que es la idea de que las habilidades se pueden mejorar con el tiempo, y una mentalidad de estrés-puede-mejorar , o la idea de que nuestro la respuesta al estrés fisiológico puede impulsar el rendimiento.

Después de la intervención, los participantes mostraron no solo medidas fisiológicas más bajas de estrés y ansiedad, como los niveles de cortisol, sino también mejoras en el bienestar y el rendimiento cognitivo autoinformados, como mayores tasas de aprendizaje y rendimiento cuando se evaluaron, particularmente en la cara. de nuevos estresores. Sorprendentemente, los efectos sobre el rendimiento fueron duraderos, aún presentes seis meses después. Además, los resultados fueron mejores con un enfoque sinérgico: solo cuando los participantes aceptaron la noción de que los desafíos pueden conducir a la superación personal y la comprensión de que la incomodidad puede ser un componente integral del desafío, surgieron tales resultados.

La ciencia de la sinergia mental

Fundamental aquí es el poder de una mentalidad , o un proceso cognitivo que opera de manera más general que situacional. A diferencia de desarrollar habilidades para un desafío específico, una mentalidad puede permitir la preparación para una amplia gama de factores estresantes que pueden obstaculizar nuestra mejora, incluidas situaciones completamente nuevas o imprevistas, como la experiencia relacionada con la pandemia en la vida laboral y en constante cambio.

En una sinergia de mentalidades, primero debemos tener una mentalidad de crecimiento . El ingrediente secreto, sin embargo, puede estar en la respuesta fisiológica que se produce cuando nos enfrentamos a un nuevo desafío: esa incómoda sensación de ansiedad o nerviosismo, que a veces se manifiesta como palmas sudorosas o un hoyo en el estómago. A menudo evaluamos estos sentimientos como anticipación de angustia o derrota social, lo que lleva a un comportamiento de evitación. Sin embargo, si reenfocamos esta experiencia a través de la lente de un estrés -puede-mejorar nuestra mentalidad, podríamos ayudar a nuestro éxito. De hecho, en el estudio, la evaluación de la situación por parte de los participantes cambió de “estos sentimientos no me ayudan y son incontrolables” a “estos sentimientos me ayudan a obtener el combustible necesario para abordar este desafío”. Con este cambio, los participantes eligieron aprovechar la experiencia, convirtiéndola en combustible en lugar de preocupación o distracción.

Aquí, los participantes demostraron los beneficios de un enfoque combinado para obtener los mejores resultados a largo plazo. Dado que el enfoque incluía el desafío junto con los sentimientos fisiológicos del desafío, la combinación de mentalidades mostró una reducción en el efecto negativo de la evitación, lo que llevó a un estado hacia el que aumenta la productividad y el crecimiento.

Los fundamentos neuronales pueden residir en la relación push-pull entre las regiones del cerebro límbico que se activan cuando nos enfrentamos a una amenaza y la corteza prefrontal (PFC) y las regiones circundantes que se activan cuando estamos enfocados. Similar a los beneficios recibidos al usar técnicas de regulación emocional , estos cambios de mentalidad nos permiten volver a involucrar al PFC frente a nuevos desafíos y recuperar rápidamente el control cognitivo del desafío. Esto podría parecer cambiar su forma de pensar de “No soy bueno en esta tarea” a “Todavía no soy bueno en esta tarea  . Pruebe esto y observe la forma en que una tarea de repente puede sentirse menos abrumadora.

Otra técnica es tratar de reevaluar una experiencia incómoda pasando de: “Este desafío será doloroso para mí” a “Este desafío me ayudará ”. Finalmente, a veces puede ayudar obtener una perspectiva externa para apoyar este cambio de mentalidad y recordarle que la incomodidad y la incertidumbre en torno a los resultados son normales a medida que nos acercamos a los límites de la comodidad.

Así que la próxima vez que se enfrente a una tarea que nunca haya intentado o a un papel que nunca haya tenido y ese nudo familiar comience a formarse en su estómago, siga adelante y abrácelo. Estas son oportunidades de crecimiento y los sentimientos son combustible para mejorar, porque puede ser hora de salir de nuestra zona de confort y romper nuestros propios récords.

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