Lo último del laboratorio: tres consejos prácticos para el cerebro para las fiestas

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Autor: Emma Sarro, Ph.D.

Con las vacaciones a la vuelta de la esquina, es probable que esté abrumado con todos los preparativos necesarios, junto con una lista considerable de fechas límite de trabajo. Ya sea que esté organizando una fiesta, preparándose mentalmente para conversaciones incómodas durante el postre o sintiéndose nervioso por su primera reunión de trabajo en persona durante las fiestas en varios años, hemos reunido algunos consejos respaldados por la neurociencia para ayudarlo a sobrevivir algunos de estos escenarios comunes de vacaciones:

 

¿No dejes de creer?

 

Estás en la cena navideña familiar anual. Casi has terminado el postre, asombrado de que la conversación aún no haya caído en la madriguera política. Justo cuando crees que estás a salvo, un primo saca a relucir la validez de los últimos resultados electorales. Termina con una acusación de cómo el candidato por el que votaste hizo trampa para ganar. Piensas para ti mismo: “¿Puedo confiar en esta información, o es solo una tontería?”

Antes de responder, es posible que desee considerar un estudio reciente que evaluó la susceptibilidad de las personas a creer declaraciones tontas y su confianza en sus habilidades para distinguirlas.

Redoble de tambores para los resultados: las personas que son peores para detectar declaraciones de mierda son en realidad las que creen que son las mejores en eso. Los investigadores acuñaron este hallazgo como el “Punto ciego de mierda”, un tipo de sesgo cognitivo o atajo mental que nuestros cerebros usan para ser más eficientes al tomar decisiones rápidas. Este es un ejemplo de un sesgo de conveniencia , en el que elegimos creer en la primera o la información más disponible. Como guinda del pastel (del pastel de nuez que estás devorando), las personas con los peores detectores de BS también son las que hacen tonterías con más frecuencia.

¿Qué significa esto para su conversación de mesa? Antes de responder, haga una pausa para considerar toda la información de una manera humilde pero con un gran grano de sal: existe una buena posibilidad de que si alguien está tratando de engañarlo, también es más fácil persuadirlo para que lo crea en primer lugar.

 

Una brújula moral alegre

 

Te ofreciste como voluntario para organizar una fiesta de Nochevieja. La última vez que este grupo se reunió, todos se fueron enojados después de un torneo competitivo de juegos de mesa, por lo que está luchando por pensar en cómo manejarlo de manera diferente esta vez. Afortunadamente para usted, la neurociencia nos ha regalado dos arreglos simples para mejorar el comportamiento de sus invitados.

Muchas investigaciones han demostrado que el olor es una de las formas más fáciles de desencadenar recuerdos, tanto buenos como malos. Pero el olfato también puede ayudarnos a comportarnos de maneras un poco más moralmente sanas. Aquí estamos considerando dos tipos de comportamiento humano: comportamiento prosocial (o generosidad) y equidad.

En un estudio conmovedoramente titulado “El olor de la virtud”, los investigadores colocaron a los participantes en una habitación sin perfume o en una con algunos toques de olor a cítricos. En una tarea, se evaluó la probabilidad de que los participantes fueran generosos preguntándoles si donarían una suma de dinero a una organización benéfica. En otro, para probar la probabilidad de que una persona sea justa, cada participante recibió $12 de una persona desconocida que no estaba en la sala y se le pidió que decidiera cuánto quedarse y cuánto devolver. Estar en una habitación perfumada aumentó tanto la probabilidad de participar en una causa benéfica como la cantidad de dinero que se le devuelve a un extraño (casi la mitad). Los resultados muestran que cuando los ambientes huelen a limpio, las personas son más generosas y justas. Entonces, tal vez concéntrese menos en elegir el mantel perfecto y más en elegir las velas y los ambientadores adecuados para su fiesta.

Una vez que tenga su sentido de los olores, es hora de pasar al factor orden. Trabajos recientes han demostrado que la pulcritud y el orden en una habitación pueden prevenir conductas inmorales, como hacer trampa en Pictionary. Esto probablemente se basa en la respuesta de nuestro cerebro a la certeza ambiental, donde la falta de ella puede comprometer el circuito de amenazas del cerebro. Esto genera sentimientos de angustia y falta de autocontrol o, en este caso, un incidente de engaño que podría terminar la fiesta antes de tiempo.

 

Ojo del espectador

 

Con la temida lista de regalos navideños en la mano, entras en la locura del centro comercial. “¿ Ese juguete es realmente algo que mi hija necesita, o lo quiero porque vi que alguien más lo estaba mirando?”

Un estudio reciente del Journal of Neuroscience sugiere que podríamos ser más crédulos socialmente de lo que pensamos. Aquí, los investigadores probaron un fenómeno llamado “atención conjunta” o seguir la mirada de otra persona. Cuando vemos a otra persona mirando un objeto, nuestra atención se desplaza en una dirección para reflejar la de ellos. Este cambio hace que valoremos el objeto más que si alguien más no lo estuviera mirando. De hecho, nuestra disposición a pagar por artículos aumenta cuando observamos que otros los miran, y se asocia con una mayor actividad en las regiones del cerebro que codifican los objetivos o, en este caso, el valor de los artículos en nuestro entorno.

Entonces, sí, nuestras opiniones realmente pueden ser así de volubles. Cuando se trata de compras navideñas, piense en usted mismo luchando por ese juguete en el centro comercial. ¿Realmente lo necesita, o el valor cambió cuando vio que otros lo miraban? Esta vez, tal vez apéguese a los pedidos en línea (teniendo en cuenta que “otras 47 personas están viendo este artículo” podría ser la forma en que un proveedor desencadena una respuesta similar).

¡Felices vacaciones!

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Para leer el artículo original haga clic en este enlace.

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