Una historia de tres aliados: ¿Cómo se ve la alianza en la vida real?

aliados
Autor: Sherilyn George-Clinton, Janet M. Stovall

¿Qué queremos decir cuando hablamos de aliados?

En NLI, definimos a un aliado como alguien que se da cuenta de su posición ventajosa en un contexto particular e intencionalmente aprovecha esa ventaja para ayudar a las personas en posiciones menos favorecidas.Ser un aliado significa ser un defensor activo y constante para minimizar el sesgo, aumentar la inclusión y promover la equidad en situaciones en las que pueden afectar directamente a las personas. Los aliados son importantes porque las políticas corporativas, por bien intencionadas que sean, solo pueden llegar hasta cierto punto. Al final, el lugar de trabajo está determinado por las formas en que las personas interactúan con otras personas. Ahí es donde entran los aliados. Un individuo tiene la capacidad de hacer lo que las políticas organizacionales no pueden hacer.

¿Por qué promover la equidad?

Cuando las personas sienten que las circunstancias en el trabajo son más equitativas, es más probable que sientan que pertenecen. Las investigaciones revelan que un sentido de pertenencia afecta positivamente el desempeño laboral, el ausentismo y la deserción.

Entonces, ¿cómo es la alianza en la vida cotidiana?

Los actos de alianza generalmente caen en una de tres categorías: hablar, ampliar las oportunidades y desafiar el status quo. Los aliados pueden defender a alguien que está siendo tratado injustamente, defendiéndolo o amplificando las perspectivas y contribuciones subestimadas. Los aliados también pueden brindar oportunidades a las personas ayudándolas a acceder al aprendizaje, roles de liderazgo o redes profesionales o sociales. Finalmente, la alianza puede significar trabajar para hacer que los sistemas y procesos cotidianos de su equipo (sus decisiones, reuniones y comunicaciones) sean más justos y equitativos. Veamos algunos ejemplos de personas que se alzan como aliados .

Speak Up: Adán y María

Adam era gerente de proyectos en una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas que viven con cierta condición médica desafiante. La organización de Adam generalmente trabajaba directamente con profesionales médicos para apoyar a esos pacientes. Adam tuvo una idea: su organización debería comenzar a apoyar no solo a los profesionales médicos, sino también a los cuidadores: los familiares y amigos que cuidan a los pacientes en el día a día. Pero las otras personas de la organización no parecían interesadas en la idea de Adam. “Mencioné la idea de servir a este grupo en reuniones semanales y reuniones mensuales de todo el equipo durante varios meses. Cada vez, personas mayores que yo cerrarían mi sugerencia”.

Después de meses de proponer la misma idea, uno de los miembros más antiguos del equipo, Bob, ofreció una idea sospechosamente similar a la que Adam había estado sugiriendo y esta vez, a todos les encantó. Adán estaba atónito. Esta fue su idea, y aquí estaba Bob, atribuyéndose el mérito. Justo cuando Adam estaba pensando en actualizar su currículum, otro miembro senior del equipo, María, habló. “Eso es de lo que Adam ha estado hablando todo el año, ¿verdad? Todos nos involucramos en este trabajo para marcar la diferencia. La idea de Adam podría ayudarnos a hacer una mayor diferencia”.

María estaba hablando como un aliado, amplificando la idea de Adam y dándole crédito por ser el primero en sugerirlo. Entonces, ¿por qué María tardó tanto en hablar como aliada para defender a Adam?

Porque tenía miedo de ser considerada como una extraña. María dijo: “Me gustó su idea, pero no quería ser la única que estaba de acuerdo con Adam. Ya había pasado por esas novatadas discretas antes de que comenzaran a tomarme en serio, así que ahora era su turno. Cuando empiezas allí por primera vez, eres un forastero que tiene que alinearse. Adam definitivamente era un extraño, siendo bastante nuevo y una persona de color. Su persistencia demostró que era un extraño, por lo que estar de acuerdo con él también me convertiría en un extraño”.

La investigación ha demostrado que los recién llegados a una organización a menudo intentan calcular si es seguro hablar.

Puede ser aterrador ser un aliado. Durante meses, la preocupación de María por perder su posición privilegiada le impidió hablar. Una vez que se dio cuenta de que en realidad podía demostrar que Adam también era un informante, pudo reconocer el momento adecuado para hablar. “Para nosotros tiene sentido encontrar maneras de servir mejor a los pacientes, y Adam merece el crédito por encontrar una manera. Además, si la idea era lo suficientemente buena para que Bob intentara reclamarla, yo no fui el único que pensó que la idea de Adam era buena”. El acuerdo de Bob hizo que hablar fuera menos arriesgado.

Cuando María finalmente actuó como aliada, la forma en que lo hizo fue inteligente.

Las personas tienen una tendencia innata a dividir a los demás en nosotros y ellos . Al señalar que la idea de Adam encajaba perfectamente con la misión de la organización, demostró que Adam era uno de nosotros, no un extraño. Y al tratar los comentarios de Bob como un recordatorio, no como una propiedad robada, ayudó a garantizar que el estado de Bob no se viera amenazado.

Ampliar oportunidad: Donna y Michelle

Michelle era “una educadora de educadores” en un distrito escolar público suburbano, asignada para evaluar si Donna, una nueva maestra, era una mala contratación. Donna era nueva en la escuela, pero una maestra con mucha experiencia. Había tenido una larga carrera en otro sistema escolar y se mudó para estar más cerca de la familia.

Michelle estaba confundida acerca de la razón por la que se le pidió que evaluara a Donna. “No vi ningún problema. Donna fue genial en el salón de clases. No estaba familiarizada con el software que usábamos, pero sus planes e instrucciones eran sólidos”.

Cuando Michelle preguntó por qué los líderes de la escuela pensaban que Donna podría haber sido una mala contratación, le explicaron su razonamiento. “Dudaban de que se pudieran mejorar las habilidades informáticas de Donna. Como había enseñado durante tanto tiempo en un distrito escolar rural de escasos recursos y era mayor, pensaron que no era capaz de aprender las habilidades técnicas que necesitaba”.

Michelle no estaba segura de que Donna fuera considerada justa. Así que tomó una posición de una manera no conflictiva: propuso que le brinden a Donna la capacitación que necesitaba antes de hacer una evaluación oficial. El liderazgo de la escuela estuvo de acuerdo.

En un modelo de alianza, Michelle usó su posición privilegiada para ayudar a garantizar que Donna tuviera la oportunidad de ser evaluada de manera justa y equitativa. “Cuando alguien no ha aprendido algo, no significa que no pueda aprenderlo. Teníamos que ver si podía aprenderlo, no asumir que no podía”. Michelle quería que el liderazgo de la escuela evaluara a Donna con una mentalidad de crecimiento sobre sus habilidades.

Sistemas de cambio: Nicholas y Mark

Cuando los superiores de una empresa de marketing permitieron que cada equipo eligiera por sí mismos dónde trabajar, Mark se enorgulleció de que su equipo encontrara la combinación adecuada de tiempo en la oficina y tiempo de trabajo remoto. En su mayor parte, la gente podía trabajar donde y cuando mejor trabajaba, y el equipo parecía más fuerte por ello.

Mark se alegró de ver a Nicholas en la oficina y lo saludó calurosamente. “¡Que bueno verte! Esta flexibilidad realmente está funcionando, ¿no es así? Mark se sorprendió de que Nicholas no estuviera de acuerdo. “Eso es de lo que quería hablar contigo. Las personas que no están físicamente en la mesa de conferencias sienten que no pueden contribuir. En reuniones donde algunos son en persona y otros en pantalla, las personas en pantalla se sienten como espectadores”.

Mark tuvo que pensar en eso. Había estado tan feliz de finalmente trabajar con la gente cara a cara que realmente no había pensado en las personas que no estaban cara a cara con él. Ese era exactamente el punto que Nicholas estaba haciendo.

Nicholas era parte de un grupo de mensajes de trabajadores remotos. “ Fuera de la vista, fuera de la mente ” se había convertido en un tema de sus conversaciones, por lo que Nicholas le preguntó al grupo cómo mencionarlo a Mark. Como parecía que los participantes en pantalla se olvidaron después de los saludos iniciales, decidieron preguntar si podían seguir los saludos.

Nicholas se alegró de que Mark aceptara convertir en práctica la inclusión de trabajadores remotos. Mark escribió en su cuaderno el nuevo sistema: “En las reuniones, llame primero a los asistentes remotos. Que presenten primero. Pida sus comentarios primero”.

Hacer que Mark acepte implementar un nuevo sistema puede no parecer un acto de alianza. Pero entre sus colegas remotos, Nicholas tenía una posición privilegiada: la suya era una voz que Mark realmente valoraba. Habían trabajado juntos durante mucho tiempo.

Aprovechar la ventaja para cambiar los sistemas y aumentar la equidad es, de hecho, una alianza.

¿Equitativo para siempre?

Tal vez. La alianza requiere una práctica sostenida. No podemos saber si la organización en la primera historia hizo una práctica de incluir nuevas voces, pero Adam consiguió fondos para expandir el alcance de su organización. Tampoco sabemos si la escuela en el segundo ejemplo hizo una práctica de evaluar a los prospectos y empleados equitativamente, pero sabemos que Donna recibió la capacitación técnica y una evaluación positiva.

Sabemos que Mark en la empresa de marketing adoptó el sistema de iniciar reuniones con trabajadores remotos primero, una práctica que ha hecho que el equipo sea más inclusivo, cohesionado y productivo. También sabemos que están en un territorio desconocido y deben estar atentos para seguir siendo equitativos.

Trabajar para construir y mantener un lugar de trabajo equitativo, donde los empleados tengan un fuerte sentido de pertenencia, es una búsqueda que vale la pena. Las investigaciones muestran que un sentido de pertenencia se traduce en un mejor desempeño laboral y en una reducción potencial del ausentismo y la deserción.

Allyship no es una insignia obtenida después de una acción. Allyship es una práctica de usar su ventaja para aumentar la equidad. Pero las prácticas tienen que empezar en alguna parte. ¿Por dónde puedes empezar?

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