La variedad de interacciones sociales en el trabajo puede mejorar el bienestar

interacciones sociales
Autor: Laura Cassiday, Ph.D.

Como seres humanos, nuestra necesidad profundamente arraigada de conectarnos y vincularnos con los demás, sentir que pertenecemos y que los demás se preocupan por nuestro bienestar, se manifiesta de las maneras más satisfactorias y gratificantes en nuestras relaciones cercanas y saludables con amigos y familiares. Pero investigaciones recientes indican que no son sólo las interacciones sociales cercanas las que mejoran nuestra sensación de bienestar; nuestras interacciones con conocidos y colegas también ayudan.

Los autores del estudio encontraron una conexión sólida entre las personas que tenían lo que llamaron “diversidad relacional”, una amplia gama de interacciones sociales a lo largo del día, y el bienestar. Midieron la diversidad relacional en dos dimensiones: riqueza y uniformidad. La riqueza se refiere a la diversidad en las interacciones, como las interacciones con socios, hijos, otros miembros de la familia, amigos, colegas y conocidos, a lo largo del día. La uniformidad se refiere a la cantidad de tiempo que una persona participa en interacciones sociales en los diferentes tipos de relaciones a lo largo del día. El bienestar se midió de varias maneras; A los participantes se les hizo una combinación de preguntas relacionadas con su felicidad, calidad de vida, satisfacción con la vida y evaluación personal de su salud.

Al analizar cuatro muestras de más de 51.000 personas, los autores encontraron consistentemente que la diversidad relacional era el factor que más se relacionaba con el bienestar de las personas, incluso cuando se tomaba en cuenta la cantidad total de interacciones sociales que las personas tenían en un día determinado y la variedad de las actividades en las que participaron.

Si la diversidad relacional contribuye tanto al bienestar subjetivo de las personas, imagine cómo podría contribuir a nuestra experiencia en el lugar de trabajo. Por ejemplo, quizás trabaje de forma remota y tenga una relación sólida con los miembros de su equipo con los que interactúa a diario. Por capricho, decide unirse a uno de los muchos grupos sociales de su organización en Slack, uno para personas que tienen perros como mascotas. Te encanta compartir fotos, memes y videos de perros y leer las historias de tus compañeros de trabajo sobre sus perros, algunas de las cuales son francamente divertidas, mientras que otras te conmueven. O tal vez te encuentras con alguien en el supermercado que te resulta familiar y te das cuenta de que ambos trabajan para la misma empresa. Ocasionalmente, se reúnen para tomar un café y conversar brevemente antes de comprar alimentos. Esos momentos de conexión, por breves que sean,

Por el contrario, imagine que ha sido asignado a un comité que está compuesto por otras personas de su mismo nivel, pero todos pertenecen a diferentes unidades de negocio y realmente no las conoce. Tiene la tarea de reunirse durante 45 minutos una vez a la semana. La norma de la empresa es que todos se unan a la llamada de videoconferencia al final de la hora, pero la reunión no comienza oficialmente hasta cinco minutos después de la hora. El caso es que todos se unen a tiempo a la llamada, pero nadie le dice nada a nadie. Ellos, incluyéndote a ti, esperan en silencio hasta que comience la reunión.

¿Qué le hace eso a su sentido de bienestar y pertenencia en el trabajo? ¿Cómo podrían verse afectados sus compañeros del comité por la falta de interacción social antes del comienzo de la reunión? ¿Qué pasaría si apareces frente a la cámara antes de que comience la reunión y preguntas a las personas por su nombre cómo les fue en el día? Tal vez escuchaste a los niños en el fondo y preguntaste por ellos. Y, a la semana siguiente, preguntó por los niños o por algún otro aspecto de sus vidas que había aprendido antes. A medida que continúa expresando su interés y curiosidad, comienza a desarrollar un sentido de relación con sus colegas que trasciende el trabajo del comité que tiene la tarea de realizar. Encuentra un punto de conexión más pequeño y simple pero brillante en su día de trabajo que se suma a su sensación de bienestar.

Reconocer a los demás y ser reconocido recorre un largo camino. Cuando nos encontremos con alguien en el trabajo, ya sea que nos crucemos en el pasillo, tomemos un café al mismo tiempo o esperemos que comience una reunión de Zoom, salude, exprese interés y curiosidad, y entable una conversación. Cuando hacemos esto, estamos construyendo una relación y comunicándoles que son importantes. Estas acciones fomentan un sentido de conexión, inclusión y bienestar.

Pruébelo y realice un experimento: amplíe su diversidad relacional y vea si mejora su bienestar en el lugar de trabajo y el bienestar de las personas con las que interactúa.

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