5 cosas que quizás no sepas sobre la seguridad psicológica

Seguridad psicológica
Autor: Brigid Lynn, Ph.D, MPH , Emma Sarro, Ph.D.

Es una frase que quizás haya escuchado en la oficina o leído en publicaciones comerciales: seguridad psicológica. Pero si usted es como muchos, es posible que no entienda completamente lo que significa. Tal vez lo equipare con un “espacio seguro” para sentirse bien o piense que los gerentes deben crearlo para ayudar a los colaboradores a disfrutar del trabajo. O tal vez simplemente lo deje de lado como una emoción que no debería impedirnos hacer el trabajo.

Ninguno de estos capta el significado o el impacto de la seguridad psicológica en el lugar de trabajo. Amy Edmondson, la principal experta en seguridad psicológica, lo define como “la creencia de que uno no será castigado ni humillado por hablar con ideas, preguntas, inquietudes o errores”.

Está claro que tener una baja seguridad psicológica puede impactar negativamente en el desempeño del equipo y disminuir el desempeño organizacional. De hecho, en una encuesta de casi 500 encuestados, NLI encontró que las personas, en promedio, informan que sienten un nivel de seguridad psicológica que ronda justo por encima de 4 en una escala de 7 puntos, no el nivel más bajo, pero un área con mucho espacio para mejora.

A medida que comenzamos a aplicar fundamentos neuronales a los hábitos de seguridad psicológica, descubrimos algunas características importantes que pueden no estar en su radar. Aquí hay cinco para tener en cuenta:

 

1.    La seguridad psicológica no es cálida y confusa.

 

A menudo malinterpretada como cómoda o agradable, la seguridad psicológica está presente cuando los colaboradores sienten que forman parte de un entorno en el que se valoran los desafíos, los conflictos y los errores, y donde el aprendizaje es un deporte de equipo. Las características de un entorno psicológicamente seguro se ven cuando las personas pueden asumir riesgos, experimentar y fallar, sin temor a las repercusiones.

Cuando los equipos se sienten demasiado cómodos, no son productivos . Esto se debe en gran parte a que cuando las cosas se sienten fáciles, puede ser tentador mantener el statu quo, que a menudo termina produciendo lo mínimo. “Existe esta profunda asimetría en el entorno social que dice: conténgase, espere y vea, lea las hojas de té, asegúrese de hacer o decir algo que otras personas aprobarán, o de lo contrario no lo haga, Edmondson dijo durante Your Brain at Work Live : Inclusión y seguridad psicológica en una era de incertidumbre .

Si bien el riesgo y la creatividad allanan el camino para la innovación , la posibilidad de fracaso que conlleva asumir un riesgo no siempre se siente bien, que es lo que puede frenarnos. De hecho, las regiones del cerebro diseñados para diferenciar ganancias y pérdidas nos permiten evitar fácilmente pérdidas potenciales. Por eso es importante desbloquear las habilidades y capacidades de la seguridad psicológica para que nuestros resultados vayan más allá de la meta o tarea en cuestión.   

 

2.    La seguridad psicológica la crea el grupo.

 

Sorprendentemente, crear seguridad psicológica no se trata solo de las acciones de una sola persona. Se trata de un conjunto compartido de comportamientos interactivos dirigidos a objetivos comunes y alineados que un grupo crea en conjunto. Esto se basa en años de investigación sobre cómo los equipos se vuelven cohesivos y efectivos, lo que ocurre al establecer objetivos alcanzables e intrínsecamente motivadores. Por lo tanto, cuando grupos de individuos comparten un sentido de pertenencia, o son parte de un grupo interno, esto activa una red en el cerebro que intrínsecamente recompensa el comportamiento pro-social y conduce a un mayor nivel de sincronía neuronal. Una vez establecido, es más probable que trabajen juntos hacia objetivos comunes y estén motivados para alcanzarlos.

 

3.    La seguridad psicológica es más que un sentimiento emocional. También puede ser físico.

 

Al considerar las formas de seguridad, debemos recordar que nuestros cerebros evolucionaron para ser realmente buenos para detectar el peligro e incluso mejores para ayudarnos a evitarlo. Esto se aplica en cualquier entorno en el que no nos sintamos seguros, ya sea encontrándonos con una serpiente en los arbustos o la incertidumbre de posiblemente ser reprendidos por sugerir una idea opuesta en una reunión. De hecho, cuando percibimos una falta de seguridad en cualquier contexto, el circuito límbico y la amígdala se involucran colectivamente y desvían la atención de las áreas del cerebro que necesitamos para tomar decisiones y concentrarnos en nuestro trabajo. En lugar de rendir al máximo, evitamos el peligro percibido y nos distraemos.

 

4.    El poder puede ayudar o dañar la seguridad psicológica.

 

Recientemente, hablamos con Sara Bowen, vicepresidenta de diversidad e inclusión global de Boeing, sobre lo que sucede cuando los líderes aceptan la incomodidad y buscan información. Explicó que cuando un líder pedía retroalimentación a los ingenieros, se dio cuenta de que su silencio enviaba un mensaje fuerte. Entonces, el líder se tomó el tiempo para comprometerse en lugar de asumir que no había retroalimentación. Se enteró de que los ingenieros estaban experimentando una ansiedad extrema porque la fecha límite no era realista. El líder pudo satisfacer las necesidades de los ingenieros, solicitar más tiempo y asegurarse de que se priorizara la seguridad sobre la velocidad.

Esta historia toca la naturaleza misma de por qué necesitamos aumentar la conciencia en los líderes, ya sean nuevos en el liderazgo o bien establecidos. Las perspectivas de quienes están en posiciones de poder son diferentes a las de quienes están debajo de ellas, y la jerarquía de poder es una de las primeras piezas de información a las que atiende nuestro cerebro . Sabiendo que el poder y la jerarquía están al frente y en el centro de nuestra percepción de las experiencias sociales, tenemos la capacidad de hacer que una experiencia sea positiva o negativa en función de cómo actuamos.

 

5.    La seguridad psicológica puede salvar vidas, pero las cosas aún pueden salir mal.

 

La seguridad psicológica no es la ausencia de que las cosas salgan mal, sino la ausencia del miedo a las consecuencias negativas cuando las cosas salen mal. Las cosas saldrán mal, así es la vida. Para superar la tendencia natural a permanecer en silencio y evitar conflictos, los miembros del equipo y los líderes, en particular, deben brindar apoyo, no consuelo. “Un entorno psicológicamente seguro es… energizante porque enfrentamos desafíos, estamos comprometidos y sabemos que si las cosas salen mal o si no estoy seguro de qué hacer, está bien”, dice Edmondson.

Es crucial en el entorno de trabajo actual basado en el conocimiento que tengamos la seguridad psicológica correcta. Como observó Edmondson al comienzo de su viaje: Muchas vidas están en juego cuando las personas no pueden hablar. “Siempre será más seguro contenerse que saltar”, dice ella. “En el entorno laboral actual, eso puede resultar entre catastrófico y simplemente contraproducente. Eso ha creado una mayor necesidad de seguridad psicológica ya que las cosas son más inciertas y se mueven más rápido. Somos más dependientes unos de otros y, sin embargo, podemos correr el riesgo de no tener noticias de los demás”.

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