Cómo nuestra cultura del sueño disfuncional afecta el rendimiento

Sueño
Autor: Jay Dixit

No muchos líderes empresariales se jactarían de lo poco que hacen ejercicio o de lo poco saludable que es su dieta. Pero el sueño parece caer en una categoría diferente. Por alguna razón, dormir se equipara con la pereza , y la capacidad de funcionar con muy poco se considera una insignia de honor. La actitud predominante parece ser que las personas ultra exitosas se esfuerzan al máximo, sacrificando el sueño por hacer más cosas.

El resultado es una cultura disfuncional que valora la falta de sueño como un signo de disciplina y determinación. Tomemos como ejemplo a Elon Musk, quien recientemente envió un correo electrónico a las 2 am advirtiendo a los colaboradores de Twitter que deben ser “extremadamente duros” y trabajar “largas horas a alta intensidad”. El mismo Musk se jacta de trabajar 120 horas a la semana y de dormir en el piso de una fábrica de Tesla, aunque admitió que eso lo hizo “volverse loco”.

La valorización de la privación del sueño también se refleja en mantras corporativos como “dormir es para los débiles”, “te duermes, pierdes” y “dormiré cuando esté muerto”. Esta última frase es particularmente irónica dados los efectos potencialmente letales de la pérdida de sueño . “Adopte esta mentalidad y estará muerto antes”, escribe Matthew Walker, autor de “Por qué dormimos”. Los estudios muestran que la falta de sueño también lo pone en mayor riesgo de hipertensión, diabetes, obesidad, accidente cerebrovascular, enfermedad de Alzheimer e insuficiencia cardíaca congestiva, y la falta de sueño contribuye a todas las principales afecciones de salud mental, incluidas la depresión y la ansiedad.

Incluso si está dispuesto a aceptar un trato faustiano y sacrificar la salud y la longevidad en nombre de hacer más cosas, la noción de que saltarse el sueño aumenta la productividad es falsa. Los estudios muestran que la pérdida de sueño tiene un profundo impacto en todos los aspectos del rendimiento, desde la atención hasta el pensamiento profundo y la resolución de problemas, y afecta la capacidad de realizar cualquier tarea que requiera varios pasos .

De hecho, un estudio que comparó la pérdida de sueño con los efectos del alcohol en el rendimiento y la memoria encontró que perder dos horas de sueño equivale a beber tres copas de vino, y perder cuatro horas equivale a cinco o seis copas de vino. Como señala el escritor de Inc., Jeff Haden , cuando te jactas de lo poco que duermes, en realidad te estás jactando de ser menos productivo, menos reflexivo y menos atento de lo que podrías ser.

Los estudios también muestran que la falta de sueño es más peligrosa para las mujeres que para los hombres, lo que se ve agravado por el hecho de que las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de sufrir insomnio. Dado que las mujeres aún asumen la mayor parte del cuidado, el costo físico y emocional de la falta de sueño las golpea más, especialmente porque las mujeres necesitan dormir más que los hombres en primer lugar.

Nada de esto importaría si las personas en las organizaciones estuvieran durmiendo lo que necesitan. Pero desafortunadamente, estamos en medio de una epidemia nacional de pérdida de sueño en la que el 70 % de los colaboradores no duermen lo suficiente.

El insomnio le cuesta a la economía de los EE. UU. más de $ 63 mil millones al año en forma de ausentismo y presentismo (estar físicamente presente pero demasiado zombi para hacer cualquier trabajo). La pérdida de sueño también interfiere con el entrenamiento y el desarrollo, ya que el sueño juega un papel fundamental en el aprendizaje de nuevas habilidades y la codificación de nuevos conocimientos en la memoria a largo plazo.

La investigación muestra que recordar se mejora cuando las sesiones de aprendizaje se espacian a lo largo del tiempo. Para maximizar el recuerdo a largo plazo, ayuda aprender nueva información, dejar pasar el tiempo y luego volver a visitarla. El efecto de espaciamiento se amplifica cuando el período de tiempo entre el aprendizaje y el reenganche incluye al menos una noche de sueño .

Entonces, ¿qué pueden hacer las organizaciones para ayudar a sus colaboradores a dormir lo que necesitan para rendir al máximo? A continuación se presentan algunos consejos a tener en cuenta.

Desaliente la capacidad de respuesta 24/7

Los estudios han demostrado que pedir a los funcionarios que estén de guardia a todas horas resulta contraproducente y reduce el compromiso de ellos. Un estudio encontró que el uso de teléfonos inteligentes relacionados con el trabajo por la noche interrumpió el sueño de las personas, lo que las hacía sentirse más agotadas, menos atentas y menos absortas en su trabajo.

Para maximizar el rendimiento, limite el trabajo fuera del horario laboral. Siga el ejemplo de los franceses, que prohibieron que los jefes se pusieran en contacto con los colaboradores después de cierta hora de la noche. Anime a los trabajadores a desconectarse del trabajo después de las horas de trabajo y hágales saber que no se espera que respondan correos electrónicos y mensajes de chat fuera de su horario de trabajo habitual.

Maximice la productividad, no las horas de trabajo

Existe la creencia de que cuantas más horas trabajas, más haces. Como dijo Musk, “Nadie cambió el mundo en 40 horas a la semana”. Pero, por supuesto, esto no es cierto. Lo que realmente importa no son las horas registradas, sino la cantidad de trabajo que puede realizar. Por ejemplo, Jason Fried, director ejecutivo de Basecamp, trabaja solo 40 horas a la semana y considera que los días de ocho horas son una restricción útil . “Te obliga a concentrarte en lo que realmente importa, recortar lo que no importa y hacer que cada hora cuente”, dice Fried. Y como explica el autor Cal Newport, puede ser enormemente productivo en una pequeña cantidad de tiempo si estructura cuidadosamente su tiempo. Por lo tanto, aliente a los colaboradores a centrarse en la producción, no en las horas, y aliéntese a administrar su tiempo de manera efectiva para maximizar la productividad.

Implementar políticas favorables al sueño

Considere lo que sucede cuando una persona no duerme bien debido al insomnio oa una emergencia nocturna. En las organizaciones que exigen que los colaboradores registren su entrada a cierta hora y prohíben las siestas durante el día, es posible que se pierda todo el día debido a la somnolencia. Pero al incorporar flexibilidad en las políticas, las organizaciones pueden recuperar la productividad perdida y ayudar a sus colaboradores a dormir lo que necesitan.

Permita que sus colaboradores establezcan sus propias horas de trabajo cuando sea posible, dándoles la libertad de comenzar su jornada laboral más tarde. Anime a los funcionarios a tomar siestas cortas durante el día para aumentar el estado de alerta y la productividad. Los líderes también pueden alentar a los trabajadores a tomar breves descansos durante el día para estirarse, moverse y relajarse. Darle al cerebro tiempo para descansar y recuperarse no solo mejora el enfoque y la productividad, sino que también reduce el estrés, lo que conduce a un sueño mejor y más reparador.

Nuestra obsesión nacional con la falta de sueño como marcador de éxito y valor es equivocada y dañina, no solo porque hace que las personas se sientan miserables, sino porque en realidad disminuye la productividad.

Al fomentar una cultura que valore el sueño como una parte fundamental de una mente sana, las organizaciones pueden ayudar a sus colaboradores a rendir al máximo. Al limitar el trabajo fuera del horario laboral, desalentar la capacidad de respuesta las 24 horas del día, los 7 días de la semana y reconocer que la productividad tiene que ver con el trabajo, no con las horas de trabajo, las organizaciones pueden crear una fuerza laboral más productiva, saludable y resiliente.

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