El efecto contagio: la razón inesperada de la emoción en el lugar de trabajo

emoción en el lugar de trabajo
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Hay algunos aspectos de una economía estable que hemos llegado a esperar: podemos acceder al dinero de nuestra cuenta bancaria, nuestras luces se encienden con sólo presionar un interruptor, y cuando pedimos café de Starbucks, sabrá igual en Michigan o Maine.

En un día en que la vida va bien y nuestras tareas son manejables, cualquiera de esas expectativas puede quedarse corta y podemos navegar fácilmente alrededor de ella. El cajero automático puede estar fuera de servicio, pero puede ir a otro. La electricidad puede salir de una tormenta, pero la pizza a la luz de las velas es divertida. Y sonreír con paciencia es de gran ayuda para un barista que está teniendo un mal día y estropeó su pedido.

Pero esos días manejables y de bajo estrés no están sucediendo para mucha gente en este momento. El cambio constante de lo que parece normal continúa creando incertidumbre, lo que ha llevado a las personas a buscar control o claridad donde sea que puedan encontrarlo. El efecto dominó de la incertidumbre va más allá de nuestras propias vidas personales, por lo que ver el conflicto desde lejos, ya sea en el escenario de los Oscar o en los océanos de distancia en Ucrania, puede agregar combustible al fuego.

No es de extrañar, entonces, que industrias como la banca, los servicios públicos y la hospitalidad, que ya eran propensas a la agresión debido a las expectativas de los consumidores de resultados consistentes y sin errores, hayan estado en la primera línea para lidiar con el conflicto. Sin embargo, otros sectores ahora también, incluidos la salud, la educación y el comercio minorista, han experimentado situaciones más polémicas en todas partes. Entonces, ¿qué está pasando aquí?

 

El trauma perpetuo hace montañas

 

Esta condición prolongada e incómoda que todos sentimos es contextual y puede hacer que la rehabilitación y volver al ritmo de las cosas se vean y se sientan diferentes para todos. Muchas personas aún no se han recuperado por completo, lo que crea la condición perfecta para la hipersensibilidad que de otro modo no estimularía una respuesta a la amenaza.

Para empeorar las cosas, una respuesta a la amenaza, la acción de lucha o huida desencadenada por una liberación de sustancias químicas en el cerebro, puede tener un efecto posterior, porque no se detiene en el individuo. Las emociones, por diseño, son inherentemente sociales: buscamos en los demás señales de normas sociales, como un peligro inminente en nuestro entorno. Estas señales sociales nos permiten saber cuándo necesitamos estar en guardia, pero también desencadenan un efecto de contagio que transmite un comportamiento agresivo similar a la transmisión de un resfriado común. Es por eso que cuando ocurre una pelea frente a usted en el metro, por ejemplo, puede sentir que su ritmo cardíaco aumenta.

Los líderes, en particular, son una fuente principal de esta transmisión porque son visibles y atraen la atención. Miramos a personas influyentes en nuestro ecosistema para ver cómo se supone que debemos responder en un entorno determinado. El efecto de contagio también puede ser positivo, por lo que el modelado a seguir es una estrategia de liderazgo efectiva para un comportamiento positivo. Pero el poder de esta influencia también es la razón por la cual el contagio negativo puede ocurrir cuando los líderes están estresados y muestran emociones negativas o respuestas de amenaza. Este contagio negativo es una táctica que se ve a menudo en la campaña electoral, por ejemplo, cuando los políticos intentan intencionalmente irritar a sus seguidores para continuar su impulso y alcanzar una esfera de influencia más amplia.

 

Si la emoción es el síntoma, la interrupción es la cura

 

Las emociones negativas desencadenadas por el contagio social pueden colocarte en un ciclo de escalada cognitiva. Esto comienza con una mayor actividad del sistema límbico del cerebro y conduce a una capacidad cognitiva reducida en la corteza prefrontal, robando nuestra capacidad de sofocar el comportamiento inapropiado y potencialmente desencadenando la agresión hacia los demás. A diferencia de una noria con un punto de entrada y salida cuando se trata de una parada, piense en el ciclo de escalada como un tiovivo en el que puede saltar en cualquier momento. Y al igual que un tiovivo, es más seguro y más fácil saltar antes de que aumente la velocidad.

Entonces, ¿cómo puedes detener, o al menos pausar el carrusel de la escalada? Una forma amigable para el cerebro es adquirir el hábito de etiquetar la intensidad de la amenaza tan pronto como la detecte. El etiquetado funciona activando el sistema de frenado de nuestro cerebro y puede ser tan simple como identificar cómo se siente el cuerpo en un estado de amenaza, en una escala de uno a tres. Un nivel uno, por ejemplo, puede ser una tensión de los hombros, pero aún puede trabajar, mientras que un nivel tres podría ser la visión de túnel y la incapacidad de procesar estímulos externos. Pensar o decirte a ti mismo “estoy en un nivel dos” cuando las emociones comienzan a surgir es un hábito fácil de recordar que puede permitir que nuestra corteza prefrontal vuelva a comprometerse y ayudarnos a recuperar el control.

Una vez que etiquete la intensidad de la amenaza, puede comenzar a interpretar la fuente del conflicto para averiguar qué es el núcleo del problema. Luego, puede desactivar la situación ajustando activamente las respuestas a las amenazas. Cuando los colaboradores siguen deliberadamente esta secuencia, pueden bajar el calor de su propia emoción, reduciendo así la posibilidad de contagio y manteniendo a todos a su alrededor tranquilos y frescos. Y como todos todavía nos estamos recuperando, mantenernos frescos es el camino más suave hacia una curación más rápida.

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