El enigma evangélico: una razón por la que sus esfuerzos de D&I pueden estar fracasando

El enigma evangélico
Autor: Joy VerPlanck, D.E.T.

Hay gente de perros, y hay gente de gatos. Si te gustan los perros y no te gustan los gatos y te dicen: “Cambiarás de opinión una vez que conozcas a mi gato”, es posible que tengas una reacción casi visceral, transmitiendo recuerdos de la vez que un gato casi te araña un ojo o te muerde. Si esto le suena familiar, desde cualquier lado, ha sentido la frustración de no poder comunicarse con alguien que está totalmente en desacuerdo con usted. A esto lo llamamos el “enigma evangélico”.

Para ser claros, esto no tiene nada que ver con un punto de vista religioso. El evangelismo se refiere a la defensa apasionada de una idea que se considera sagrada. Estas creencias fundamentales son tan poderosas que guían nuestro comportamiento y nos brindan la expectativa de si un entorno social será gratificante o amenazante. Entonces, no sorprende que las ideas que consideramos sagradas puedan evitar que entendamos las perspectivas de las personas que podrían no compartir nuestros valores, como esas personas de gatos o perros.

Este evangelismo explica por qué tratar de mover la aguja en temas de diversidad, equidad e inclusión es tan desafiante. Cuanto más apasionado estés por un tema, más personas dejarán de escucharte simplemente porque lo que dices va en contra de uno de sus valores fundamentales. Así es como puede comprender mejor y resolver el enigma.

La pasión se prepara para la amenaza

Cuanto más apasionado esté alguien por un tema, es menos probable que considere un punto de vista opuesto , o uno que perciba como una amenaza. El mecanismo de supervivencia de amenaza y recompensa en nuestro cerebro desencadena una respuesta de lucha o huida que a menudo se deriva de desencadenantes dentro de cinco dominios de experiencia social, incluido uno de estatus. Sentirse valorado es fundamental para nuestro sentido de pertenencia a un grupo, por lo que nos sorprende es que nuestros cerebros busquen respeto y se sientan amenazados cuando alguien sugiere lo contrario.

Constantemente escaneamos nuestro entorno en busca de amenazas potenciales , por lo que cuando alguien intenta hacernos cambiar de opinión, puede ser un desencadenante accidental de nuestro estado y, por lo tanto, la forma en que nos vemos a nosotros mismos como parte del mundo, enviándonos al modo de protección. Por ejemplo, si le apasiona que la leche cruda de cabra esté disponible legalmente para bebés de madres que no pueden amamantar, y le pide con entusiasmo a alguien su apoyo en un mitin, sin querer puede hacer que se sienta atacado si es un microbiólogo, que es igualmente apasionados de que la pasteurización sea más segura. La intención puede haber sido ayudar a los demás, pero es poco probable que haga que todos lo sientan de esa manera.

Incluso cuando alguien se acerca pensativamente a una persona y dice: “Desafío tu forma de pensar sobre el tema de la equidad y ofrezco otro punto de vista para considerar”, puede percibirse como: “Hay algo mal contigo; necesitas cambiar”. Una señal como esa podría verse como una amenaza social y conducir a una discusión o evasión.

Lo segundo que sucede en el enigma evangélico es una amenaza a la autonomía de una persona , otro dominio de nuestro sistema social de amenazas y recompensas que surge de nuestra necesidad de una sensación de control. Se puede percibir que una persona que desafía el sistema de creencias apasionado de otra dice: “Así es como debes pensar o actuar, que no es la forma en que quieres hacerlo”. Cuando el hablante da a entender que solo hay una forma correcta de pensar, es probable que el oyente se rebele contra este intento de control.

Poner a la gente en la misma página

Sabiendo que es difícil hacer que las personas alineen sus ideas apasionadas con las suyas, aquí hay tres estrategias para resolver el enigma:

Comience por recordarles a los demás lo que tienen en común porque hasta que esté dentro de su grupo, lo que dice puede ser percibido como una amenaza. Un método para ampliar su grupo interno es encontrar, expresar y acordar objetivos compartidos . Usando el ejemplo del perro contra el gato, si estás hablando con un amante de los perros, trata de discutir cómo quieres acabar con la discriminación por raza pitbull y cómo la investigación sugiere que es infundada. Esta conexión sobre un objetivo compartido de bienestar animal puede ayudar a activar un estado positivo en su cerebro, preparándolos para un compromiso positivo.

Una vez que tenga una audiencia atenta en el grupo, encuentre una historia para contar. La narración es la forma natural del cerebro de codificar nueva información y un proceso cómodo para un oyente que recibe nueva información . También ayuda a fomentar una mejor comunicación entre las personas, sincronizando la actividad neuronal en el hablante y el oyente. Para ayudar a que su historia llegue bien, intente una trama que no sea amenazante, como cuando su vecino adoptó al cachorro pitbull más dulce y cómo toda la calle se unió para convencer a la asociación de propietarios de que cambie sus estatutos discriminatorios sobre mascotas. Las historias son una forma divertida y segura de aprender lecciones y mantener a su audiencia con ganas de escuchar más. ¿Y a quién no le gusta una buena historia de cachorros?

Finalmente, ayude al oyente a tener una idea de cómo ver el mundo de manera diferente. Al permitirles que se den cuenta por sí mismos de por qué el problema es importante y de lo que deben hacer para avanzar en la historia, es posible que pueda activar la red de ‘voluntad’ en su cerebro, involucrando circuitos motivacionales y llevándolos a un sentimiento de recompensa impulsada en gran medida por la liberación de dopamina. De hecho, también se cree que estas áreas del cerebro se superponen con nuestro sentido de identidad y valores fundamentales .

Al permitir que otros generen sus propios conocimientos en relación con su historia, estarán intrínsecamente motivados a actuar, y la trama de su historia también se alineará con sus propios valores personales. Una forma de generar conocimiento es hacer una pregunta diseñada para hacer una conexión más amplia y dejar espacio para reflexionar, como “¿Por qué crees que la gente odia tanto a los pitbulls, aunque no tiene fundamento? ¿Crees que el mismo razonamiento se aplica a los problemas de diversidad?”

Concentre sus esfuerzos en el medio de la curva de campana

Si toma un tema como la equidad y observa dónde aterrizan todos en una organización, generalmente forman una curva de campana: un pequeño grupo lo defiende apasionadamente, otro pequeño grupo lo rechaza activamente y un punto dulce en el medio generalmente apoya eso. Ese medio es donde el poder contagioso de las normas sociales atrae a las multitudes más grandes y donde, por lo tanto, debe concentrar sus esfuerzos. Las normas sociales impulsan el cambio de comportamiento porque las personas asumen que los demás se están comportando de cierta manera. Cuando ese “¡ajá!” momento sucede con suficientes personas, realmente podría mover la aguja en sus iniciativas D&I, pero solo si todos compartimos y escuchamos las historias de los demás.

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