La neurociencia de escuchar historias

escucha de historias
Autor: John Edwards, Emma Sarro, Ph.D.

Si alguna vez estuvo tan absorto en un audiolibro o un podcast que perdió un giro mientras conducía, sabe la forma poderosa en que las historias pueden captar nuestra atención. Desde la perspectiva de un orador, las historias son una forma efectiva de enseñar, compartir una experiencia, crear una conexión, impulsar a las personas a la acción e incluso curarse de un evento negativo . Pero lo que ocurre en el cerebro mientras escuchas una historia es cuando sucede la magia.

Considere el siguiente escenario: tengo un amigo del que escucho de vez en cuando. Cuando llama después de unos meses, estoy tan emocionada de saber de ella que digo: “¿Qué hay de nuevo? ¡Ha sido una eternidad!

“Estoy bien. Algo así como. Ya no tengo trabajo”.

Me hundo con un profundo suspiro, mi alegría inicial cae para igualar su tristeza. Trato de ayudarla a sentirse mejor con un recordatorio de que ella no estaba muy feliz allí de todos modos. Entonces pregunto qué pasó.

“Me despidieron por robar”.

“¡¿Qué?!” Salto de mi silla ante lo absurdo de este error imposible. Maldigo la injusticia de alguien que seguramente la tendió una trampa. Exijo detalles, porque no hay forma de que esta persona que conozco como honorable haya robado algo. Con enojo culpo a los extraños sin conocer ninguna de las circunstancias.

La historia comienza.

Mi amiga, la llamaremos Suzy, trabajaba en una de esas tiendas caras de alimentos naturales en un pequeño pueblo de montaña, el tipo de lugar donde no ponen nada en el estante a menos que sea bueno para ti, orgánico o hecho por artesanos y no daña a los animales. Se abrió camino desde abastecer la sección de vitaminas hasta eventualmente administrar toda la tienda. Durante muchos años, llegó a conocer y amar a sus clientes y colaboradores.

Conociendo estos antecedentes, la suposición de que ella robó intencionalmente de la tienda parece ridícula. Este viejo amigo era guardabosques conmigo en el pasado. Una vez le hizo resucitación cardiopulmonar a un hombre muerto durante 40 minutos. No puede desechar el cultivo de masa fermentada porque está vivo y se ofrece como voluntaria para separar la basura de los reciclables en eventos comunitarios.

Pero también olvida cosas. Mucho. Así que, naturalmente, asumí que puso algo en su bolsillo para liberar sus manos para ayudar a alguien y salió de la tienda con eso al final del día.

Empezó a explicar lo sucedido. No me sorprendió que Suzy estuviera tratando de ayudar a uno de sus colaboradores que no podía permitirse el lujo de alimentar a su familia. Permitió que el colaborador usara una tarjeta de regalo que Suzy encontró en el estacionamiento tres meses antes y la había colocado en el área de objetos perdidos. Sin que Suzy lo supiera, la tarjeta de regalo había sido reportada como robada, por lo que el intento de uso levantó una bandera roja. Resulta que fue despedida debido a una política corporativa de tolerancia cero de eliminar un artículo de objetos perdidos por un valor determinado.

Mientras me contaba la historia, reduje el ritmo de ida y vuelta de mi ira a un meandro, deteniéndome cuando ella hizo una pausa mientras me brindaba contexto sobre el incidente. A lo largo de la historia, me aferré a cada palabra, enfurecido a medida que la trama se complicaba, anticipando el momento de la injusticia. Sabía sin lugar a dudas que mi amigo no tomó simplemente el dinero. Solo tenía que permanecer en la historia el tiempo suficiente para que se validara esa suposición. No tenía idea de si se suponía que debía estar en una reunión en ese momento o no. Estaba profunda y emocionalmente conectado con alguien a 2000 millas de distancia. yo estaba sumergido

Escuchando, por diseño.

La investigación muestra que durante una historia, el cerebro del oyente comienza a sincronizarse con el cerebro del hablante, llegando incluso a reflejar sus patrones de voz . Lo primero que sucedió cuando estaba escuchando es que fisiológicamente sentí lo que ella sentía. Me entristeció con ella cuando reveló que estaba desempleada. Luego sentí rabia cuando percibí injusticia. Esta sincronización puede crear lo que los investigadores han denominado el efecto camaleón, en el que las personas inconscientemente imitarán los comportamientos de los demás, actuando para unir y mantener a las personas unidas . La mímica puede explicar por qué, a medida que la historia de Suzy se hizo más lenta, mi ritmo se hizo más lento, o por qué puedes aprender un acento sureño si estás visitando amigos en Tennessee, incluso si nunca antes has tenido ese acento. Algunos piensan que las historias son la clave para facilitar las conexiones empáticas, que pueden ayudarnos a relacionarnos.

Los mecanismos en nuestro cerebro que permiten la sincronización para una mejor comunicación están ahí para que podamos compartir mejor el conocimiento. De hecho, escuchar historias ayuda a promover el aprendizaje a través de la generación, un proceso neuronal que nos permite dar sentido a la nueva información al vincularla con los recuerdos existentes. Esto ayuda a incrustar esquemas mentales, recuerdos a largo plazo que facilitan recordarlos cuando los necesitamos. Esto puede explicar por qué puedo recordar con tanta claridad los detalles de la historia de Suzy un año después de escucharla.

La escucha de historias también crea un estado de flujo , que presenta condiciones para la comprensión. Si está buscando inspiración o luchando por resolver un problema, tal vez pídale a alguien que le cuente una historia sobre algo relevante. Escuche atentamente y concéntrese en la historia misma; no intentes conectarlo a nada. Es posible que mientras escuchas, se te ocurra una idea sobre cómo resolver un problema similar. Solo asegúrese de que si eso sucede, no interrumpa al narrador con su percepción y comience a compartir su propia historia. Imagínese cómo se habría sentido Suzy si hubiera dicho: “¡Ajá! Eso me hace pensar en un problema que he estado tratando de resolver en el trabajo. ¡Aférrate! Déjame anotarlo y luego quiero escuchar el resto”.

Si no puedes escuchar, no es la hora del cuento.

Agregar el lado humano a cada historia es la clave para aumentar la comprensión real de la experiencia de alguien, porque aumenta la actividad dentro de la red de modo predeterminado, o el área que se encuentra más sincronizada entre el hablante y el oyente. Esta alineación de dos cerebros es especialmente útil cuando se comunica una idea o situación difícil. Traiga una anécdota personal para aumentar el vínculo de experiencia compartida para mejorar la sincronización y la comprensión.

Pero es importante recordar que, al igual que contar historias, escuchar historias puede ser energizante o difícil, porque es probable que escuchar sobre una experiencia humana involucre alguna emoción. Recuerde que la sensación emocional puede ser algo bueno para crear una conexión de alta calidad y puede ser parte del proceso de comprensión. Sólo una vez que comprendemos una experiencia, podemos saber cómo escribir el próximo capítulo. Porque al final, si cuentas una historia y no hay nadie para escucharla, ¿es siquiera una historia?

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