¿Por qué la jerga corporativa es mala para los negocios?

La jerga corporativa
Autor: Laura Cassiday, Ph.D.

Aunque se publicó hace casi 30 años, el cómic satírico de la oficina sigue siendo usado hoy en día. Si bien la jerga corporativa puede haber cambiado, la compulsión de usar un lenguaje de oficina pretencioso y confuso no lo ha hecho. La mayoría de nosotros nos hemos sentado en una reunión o hemos recibido un correo electrónico en el que se nos aconseja “desconectar esto”, “sinergizar nuestras competencias básicas” o “aprovechar el pensamiento de cielo azul”. Es posible que solo tengamos una idea vaga de lo que significan estas frases, pero dudamos en solicitar una aclaración por temor a parecer ignorantes o fuera de contacto. Y así, la jerga corporativa se convierte en una desafortunada norma social dentro de nuestro lugar de trabajo.

 

Un ‘juego de manos verbal’

 

El Oxford English Dictionary define la jerga como “palabras o expresiones especiales que utiliza una profesión o un grupo en particular y que son difíciles de entender para los demás”. Pero incluso dentro de un grupo especializado, la jerga corporativa puede causar confusión: está plagada de clichés, metáforas y frases vagas que están abiertas a interpretación. En una encuesta reciente , el 33 % de los colaboradores admitió haber utilizado términos de la jerga empresarial cuyo significado desconocían.

Al igual que la jerga, la jerga corporativa está de moda y evoluciona con el tiempo; por ejemplo, “vanguardia” ahora reemplaza a “vanguardia” para significar la última innovación. “La jerga es la prestidigitación verbal que hace que el viejo sombrero parezca nuevo de moda; da un aire de novedad y profundidad engañosa a ideas que, si se expresaran directamente, parecerían superficiales, rancias, frívolas o falsas”, escribe el periodista David Lehman en su libro “Signs of the Times”.

A pesar de que el 86 % de los colaboradores en la encuesta antes mencionada han utilizado la jerga popular, muchas de esas mismas personas encuentran frustrante el lenguaje de oficina. En la misma encuesta, los cinco términos más molestos de 2021 fueron:

  1. Dando 110%
  2. te avisaré
  3. Pensar “Out of the box”
  4. Fruta madura
  5. Reinventar la rueda

Hace unos años, Forbes creó un paréntesis de “Jargon Madness” que emparejaba las palabras de moda y los lectores votaban por las frases más molestas. “Drinking the Kool-Aid” emergió como el ganador, con los finalistas “es lo que es”, “empoderar” y “apalancar”.

Aunque las encuestas no incluyen las razones de los encuestados por las que encuentran los términos tan irritantes, muchas tienen un denominador común: la ambigüedad . Por ejemplo, cuando un gerente le dice a un colaborador que “entregue el 110 %”, el colaborador se pregunta qué constituye exactamente el 110 %: ¿Se espera que trabajen por la noche y los fines de semana? “La jerga enmascara el significado real”, dice Jennifer Chatman, profesora de administración de la Universidad de California-Berkeley. “La gente lo usa como un sustituto para pensar mucho y con claridad sobre sus objetivos y la dirección que quieren dar a los demás”.

 

Si la jerga es tan molesta, ¿por qué la usamos?

 

Si alguna vez puso los ojos en blanco cuando alguien dijo “sopa de nueces” o “agente de cambio”, pero luego repitió esas mismas frases, reconoce el poder seductor de la jerga corporativa. Sin duda, en algunos escenarios, la jerga es útil para una comunicación eficiente: cuando los científicos hablan entre ellos, a menudo usan palabras muy técnicas que transmiten significados concisos a otros expertos en el campo. En contraste, la mayor parte de la jerga corporativa es tan vaga que desconcierta en lugar de iluminar. Entonces, ¿por qué la gente lo usa?

La jerga señala la pertenencia a un grupo y, en algunos contextos, facilita la vinculación social . Al igual que otras normas sociales , si “todos los demás lo hacen”, la tentación de usar la jerga corporativa puede ser poderosa.

Un estudio de investigación reciente encontró que las personas con un estatus bajo tienen más probabilidades de usar la jerga para compensar sus inseguridades. En un experimento, los investigadores escanearon los títulos de disertaciones y tesis de maestría y descubrieron que los autores de escuelas de menor rango usaban más jerga que los de escuelas prestigiosas. En otro experimento, se les dijo a los participantes que tenían un estatus más alto o más bajo en relación con otros competidores en una competencia de lanzamiento simulado. Las personas en el grupo de estatus más bajo eligieron usar más jerga en su lanzamiento inicial, mientras que las del grupo de estatus más alto estaban más fuertemente motivadas por una comunicación efectiva.

“La jerga es como un traje, un automóvil o un reloj: es un símbolo de estatus”, señaló el investigador principal del estudio, Adam Galinsky de la Escuela de Negocios de Columbia. “Aquellos que son inseguros ‘disfrazan’ sus palabras, creyendo que eso los hará parecer más inteligentes o hará que otros los tomen más en serio”.

No es sorprendente que otra razón para usar la jerga comercial sea ocultar deliberadamente el significado. Piense en todos los eufemismos para despedir o despedir trabajadores: “Reducir la capacidad”, “optimizar”, “reestructurar” y “crear eficiencias operativas” suenan mucho mejor que hablar directamente sobre la dolorosa tarea de despedir a un colaborador. Una razón más nefasta para usar la jerga es ocultar un comportamiento poco ético , por ejemplo, encubrir prácticas de compensación, divulgaciones financieras o fraude científico en un lenguaje impenetrable.

 

Luchar por una zona libre de jerga

 

Con todas las razones por las que las personas se sienten obligadas a usar la jerga corporativa, eliminarla por completo puede parecer como tratar de “hervir el océano” (lenguaje de oficina para una tarea imposible). Pero hay buenas razones por las que debería considerar desalentar las palabras de moda en los negocios.

La jerga excluye a las personas. Si los líderes están tratando de crear un lugar de trabajo inclusivo, lo último que deberían hacer es fomentar un lenguaje extraño en la jerga de la oficina que no todos entienden. El lugar de trabajo actual incluye personas de diferentes industrias, funciones laborales y niveles de experiencia, muchos de los cuales no estarán familiarizados con los ejemplos más recientes y no tan buenos de la jerga corporativa. Además, la jerga corporativa corre el riesgo de alejar a los hablantes no nativos, quienes a menudo encuentran confusos los modismos en inglés. Para evitar la creación de grupos internos y externos dañinos , los líderes deben modelar y fomentar el uso de un lenguaje sencillo y directo.

Un estudio en el Journal of Language and Social Psychology mostró que la jerga en los artículos científicos destinados al público en general excluye a los lectores. Además, encontraron que la jerga reducía el compromiso de las personas con la comunidad científica y su interés y comprensión de los temas científicos. En otras palabras, la jerga aliena y desconecta a las mismas personas a las que intenta llegar.

La jerga genera confusión y perjudica la productividad. El fin último de la comunicación es promover la comprensión. Pero cuando un líder usa la jerga corporativa como símbolo de estatus o atajo mental, no está dando instrucciones claras a los colaboradores y, como resultado, la productividad se ve afectada. En lugar de centrarse en la redacción, los gerentes deben esforzarse por entregar un mensaje fácilmente comprensible que le diga a un colaborador exactamente lo que necesita saber para completar una tarea.

Warren Buffett, presidente y director ejecutivo de Berkshire Hathaway, ofrece un buen ejemplo de este concepto. Una vez explicó que redacta su informe anual para accionistas como si estuviera escribiendo a sus dos hermanas, que no están activas en el negocio, incluso comenzando la carta con “Queridos Doris y Bertie” y eliminando el saludo una vez que termina. En lugar de intentar mostrar su vasto conocimiento y su estatus de experto con la jerga comercial más reciente, Buffett está mucho más interesado en hacer que el informe sea informativo y accesible.

La jerga hace que los líderes parezcan poco confiables. Muchas personas creen que el uso de la jerga corporativa hará que parezcan más autoritarios, pero este enfoque puede resultar contraproducente: en realidad, podría hacer que parezcan menos confiables. Un estudio demostró que usar sustantivos y verbos vagos en lugar de específicos puede hacer que las personas duden de que estás diciendo la verdad. Los participantes calificaron las declaraciones que tenían exactamente el mismo significado con más probabilidades de ser verdaderas cuando estaban escritas en un lenguaje definitivo en lugar de abstracto.

Según los investigadores, nuestros cerebros procesan declaraciones concretas más rápidamente y, debido al sesgo de conveniencia , asociamos rápido y fácil con verdadero. Además, dado que podemos crear fácilmente imágenes mentales de declaraciones concretas, son más fáciles de recordar y parecen más plausibles y, por lo tanto, confiables.

 

‘Mover la aguja’ en la jerga corporativa

 

Si alguna vez siente la tentación de decirle a alguien que “se sumerja profundamente en los canales minoristas de desintermediación”, pregúntese si hay una manera más simple y clara de comunicar la misma idea. Los líderes pueden modelar un lenguaje inequívoco con comunicaciones desde arriba, alentando a todos los colaboradores a priorizar la comprensión sobre la redacción ingeniosa.

Y la próxima vez que alguien comience a soltar jerga de oficina durante una reunión, en lugar de marcar subrepticiamente su tarjeta de bingo de palabras de moda, no tenga miedo de pedirle una aclaración. Si no está seguro de lo que significa una frase, es probable que no sea el único. Pedirles que reformulen la jerga en un lenguaje concreto mejorará la comprensión de todos, incluida la del orador.

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