Por qué las conversaciones sobre privilegios fracasan y cómo solucionarlo

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El viejo dicho “atrapas más moscas con miel que con vinagre” implica efectivamente que ser estratégico con el comportamiento o el lenguaje es la mejor táctica para obtener los resultados deseados. En otras palabras, sé dulce, no amargo, para salirte con la tuya.

El privilegio no hace ningún favor a nadie.

El lenguaje que elegimos para que la gente escuche nuestro mensaje es importante, y ya sea que los militares cambien la palabra atención plena por “fortaleza mental” para que los soldados vean el valor de la resiliencia, o que los equipos deportivos competitivos cambien el término que usan para yoga por “terapia de estiramiento”. Para que los atletas se relajen, vale la pena ser flexible cuando un mensaje debe llegar bien. Conocemos las reglas de este juego y, en su mayor parte, las seguimos.

La necesidad de que cambiemos nuestro lenguaje en un esfuerzo por cambiar los puntos de vista opuestos en el racismo sistémico no es para pasar por alto o eliminar el componente de prejuicio racial, no es políticamente correcto y no somos los primeros en mencionarlo . Sabemos que debemos ser estratégicos al ofrecer una perspectiva alternativa para la consideración de un tema de importancia crítica. ¿Por qué, entonces, nos cuesta tanto cambiar de idioma? La ciencia de mejores conversaciones está en la entrega del mensaje. En este caso, una palabra puede estar retrasando la entrega.

La palabra privilegio es parte de cada conversación sobre el racismo sistémico, o al menos está profundamente arraigada en él, pero hay tres razones científicas por las que usar la palabra privilegio puede no estar haciéndonos ningún favor cuando se trata de cambiar de opinión:

  1. Llamar a los privilegios pone a quienes los tienen a la defensiva por motivos como la ansiedad por el miedo a perderlos, la culpa o la validación de su valía. Las investigaciones muestran que las personas que lo tienen fácil tienden a afirmar que lo han tenido difícil e incluso exageran sus dificultades como mecanismo de defensa. Algunos incluso pueden estar a la defensiva sobre si el privilegio no existe en absoluto. Si la gente está demasiado ocupada justificando su posición para escucharte, el mensaje ya se ha perdido.
  2. Mencionar la palabra privilegio puede provocar sentimientos de ira o derrota incluso si la persona no está siendo criticada directamente, en parte porque la injusticia puede desencadenar una respuesta de amenaza en nuestro cerebro que envía a nuestro sistema nervioso al modo de autoconservación, incluso como un respuesta empática. Nuestros procesos cognitivos se ven afectados cuando nos sentimos socialmente amenazados, lo que limita nuestra capacidad para procesar nueva información.
  3. La forma en que usamos la palabra privilegio elimina los matices contextuales, lo que implica que el privilegio es algo con lo que se nace o sin él, en función de estar dentro o fuera de un grupo. Ver la inequidad racial como una posición fija que no se puede mejorar es contraproducente en situaciones en las que es necesario estar abierto al cambio. Tener una mentalidad fija en la que el cambio se percibe como una amenaza para el statu quo es una barrera difícil de romper para cualquier mensaje.

El lenguaje como herramienta de cambio

Con tantos riesgos, ¿por qué usar una palabra que puede generar tanta negatividad y reducir sus probabilidades de lograr el cambio? Simplemente cambiar de privilegio a ventaja podría ser un comienzo más productivo cuando se trata de hacer que se escuche el resto del mensaje. Ventaja básicamente significa lo mismo, es menos volátil en la conversación y también tiene algunas connotaciones positivas que pueden mejorar sus probabilidades de lograr el cambio. Aquí hay tres razones por las cuales:

  1. La ventaja se basa en nuestro estado sociométrico, es decir, el respeto, la admiración y la importancia que se derivan de los demás. La validación de estado es una recompensa que todos los que tienen cerebro anhelan, lo que brinda la oportunidad de conectar el mensaje con un objetivo compartido de algo que todos desean intrínsecamente.
  2. Vincular la ventaja al estado sociométrico de una persona versus algo que físicamente no podemos afectar no tiene el mismo potencial para enfurecer a las personas; en realidad , nos hace sentir bien con nosotros mismos , lo cual es un componente saludable para una buena conversación.
  3. La ventaja es variable según el contexto (alguien que la tiene en un contexto puede no tenerla en otro) y también nos hace sentir que podemos influir en los resultados. La adaptabilidad y tener un sentido de control se alinea más con una mentalidad de crecimiento que es productiva para individuos y equipos . Su apertura al cambio es fundamental cuando se cuestiona el sistema de creencias de alguien.

Ahora que la vida comienza a parecer normal, es importante que no perdamos nuestro impulso hacia un futuro equitativo y sin querer nos acomodemos en un par de pantuflas viejas que de todos modos nunca fueron realmente cómodas. Para afectar el cambio, a veces cambiar el idioma puede fortalecer la voz que habla y mejorar el resultado con el oyente.

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