NeuroBytes: los sueños nocturnos pueden aumentar la resiliencia durante la jornada laboral

Sueños
Autor: Laura Cassiday, Ph.D.

Despiertas empapado en sudor frío después de un sueño vívido en el que apenas logras escapar de un lobo feroz. Después de que el animal gruñente te persigue por un oscuro callejón sin salida, estás a punto de perder la esperanza cuando un rayo de luz ilumina una mano que se extiende para ayudarte a cruzar una cerca hacia la seguridad. Más tarde, mientras te preparas para ir al trabajo, no puedes evitar preguntarte qué significa el sueño y cómo se aplica a una situación desafiante que estás enfrentando en el trabajo.

¿Alguna vez has tenido un sueño tan vívido que te acompaña al día siguiente, influenciando tus pensamientos y comportamiento? En cualquier mañana dada, alrededor del 40% de la población activa recuerda sus sueños, según una investigación en la revista Academy of Management Journal. El estudio muestra que las conexiones que las personas establecen entre sus sueños y su vida cotidiana pueden alterar cómo piensan, sienten y actúan en el trabajo.

Desde hace tiempo se reconoce que los procesos fisiológicos que ocurren durante el sueño, como la reparación de tejidos y la consolidación de la memoria, pueden afectar nuestra función cognitiva y comportamiento al día siguiente. Pero se ha prestado mucha menos atención al impacto de los sueños. En tres estudios separados que abarcan 5,000 informes de recuerdos de sueños en colaboradores a tiempo completo, investigadores liderados por Casher Belinda de la Universidad de Notre Dame investigaron la conexión entre los sueños y el comportamiento laboral, en particular, la resiliencia y el progreso de objetivos.

Poco después de despertar, los participantes del estudio informaron sobre los sueños que recordaban, indicando si eran positivos o negativos y si inspiraban una sensación de asombro, una sensación que surge cuando adquirimos nueva información que cambia la forma en que pensamos acerca de nosotros mismos o del mundo que nos rodea. Los participantes también reflexionaron sobre los problemas que estaban enfrentando en el trabajo, posibles causas de sus sueños y los significados que les atribuyen. Al final del día laboral, los participantes completaron cuestionarios que medían su resiliencia y progreso en los objetivos laborales durante ese día.

Los investigadores descubrieron que cuando los participantes atribuían significados positivos a sus sueños y experimentaban una sensación de asombro, mostraban una mayor resiliencia y progreso en sus objetivos durante el día laboral. La relación fue más fuerte para los colaboradores con altos niveles de curiosidad epistémica, aquellos que reciben información nueva con agrado, incluso si desafía sus creencias existentes.

“Similar a una epifanía, encontramos que conectar los puntos entre los sueños y la realidad genera asombro, una emoción que despierta una tendencia a pensar en nosotros mismos y nuestras experiencias en el gran esquema de las cosas”, dice Belinda. “Esto hace que los factores de estrés laborales posteriores parezcan menos desalentadores, fortaleciendo la resiliencia y la productividad a lo largo del día laboral”.

¿Cómo pueden los colaboradores y las organizaciones utilizar esta información para aumentar la resiliencia y el rendimiento? Los investigadores sugieren que las personas mantengan un diario de sueños, utilicen dispositivos de seguimiento del sueño para aumentar el tiempo en la fase REM del sueño (cuando ocurren los sueños) o visualicen las experiencias de sueño que desean tener antes de acostarse. Los líderes pueden aprovechar el “poder del asombro” al incluir la naturaleza, el arte, la música o la narración de cuentos en el lugar de trabajo, y alentar a sus colaboradores a dormir lo suficiente y de alta calidad.

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